60 Usos de la ceniza

60 USOS QUE LE PUEDES DAR A LA CENIZA DE MADERA

Aprender técnicas para sobrevivir se estructura en tres grandes temáticas, a saber; conocimientos, habilidades y fortalezas. Ciñéndonos a los conocimientos hay que decir que “el que no sabe, es como el que no ve”. Hagamos un ejercicio constructivo sobre éste tema.

Pregunta: ¿Sirve de algo la ceniza de una fogata?, ¿le podrías dar alguna utilidad? De normal, en la vida de ciudad es que ni la vemos ni mucho menos sabemos sus posibles aplicaciones, de vivir en un entorno rural puede que sepas algunas, pero en el siguiente post te vamos a “abrir” una inmensidad de usos y utilidades que son desconocidas (siguiendo la metáfora, de que el que no sabe, es como el que no ve) y te va a hacer ver la ceniza con otros ojos.

Empecemos por describir de lo que estamos hablando:

Las cenizas se pueden obtener a través del tamizado o selección de los restos de la quema de madera no tratada, preferiblemente de maderas duras.

Las cenizas y trozos de carbón resultantes están llenos de minerales (principalmente potasio, muy bueno para flores y frutos). Además, su alcalinidad natural y su textura ligeramente abrasiva hacen de las cenizas de madera una fuente de recursos y utilidades insospechadas.

Seguridad y consejos, primero:

  • Es importante tener en cuenta que esta lista asume que está quemando madera limpia y no madera tratada químicamente, como; madera tratada a presión, teñida, barnizada o pintada. Tampoco podemos usar ceniza de maderas como, por ejemplo; el algarrobo, la higuera o las adelfas, porque, aparte de contener productos contaminantes, el humo producido en la combustión es tóxico.
  • Las maderas duras generalmente contienen más nutrientes que las maderas más blandas como el pino, pero las maderas blandas producen cenizas más blandas que las maderas duras. En definitiva; la ceniza de maderas duras como; el roble, la encina, el almendro, alcornoque, etc. es más efectiva y concentrada que la de maderas blandas; pino, álamo, etc.
  • Las brasas pueden permanecer calientes durante días. Asegúrate de que tu ceniza de madera esté completamente fría antes de usarla.
  • Cuando trabajes con cenizas, usa guantes, ya que es cáustica (irritante). Ten mucho cuidado al crear o usar lejía de cenizas de madera, ya que también es cáustica y puede causar quemaduras graves.
  • La ceniza está enriquecida con muchos de los mismos minerales que contenía como árbol: calcio, potasio, magnesio y otros minerales, por nombrar algunos. Si se deja afuera bajo la lluvia, perderá rápidamente todos sus minerales beneficiosos solubles en agua.
  • Y no uses cenizas para plantas que prefieren suelos ácidos como patatas, arándanos, hortensias, azaleas y rododendros.

Su composición depende del tipo de combustión al que es sometida, ya que las temperaturas más altas dejan una menor cantidad de residuos. La sustancia sobrante representa solo entre el 0,43% y el 1,82% del peso inicial de la madera.

Pese a esto, es una fuente de minerales importantes como el potasio, el calcio o el carbonato u óxido de magnesio. Estos nutrientes naturales se han utilizado en la agricultura para neutralizar los ácidos del suelo y proteger los cultivos.

Usos y utilidades:

Los numerosos usos los vamos a estructurar conforme cuatro pilares fundamentales en la supervivencia que son y están relacionados con; el agua, el fuego, el refugio y la alimentación. Vamos a colocar cada uso en uno de esos temas, de manera que podamos calcular el PQ (el para qué) de la ceniza que una cifra que nos da el potencial de un producto o artículo en modo supervivencia. Se calcula dando un valor unitario por cada uso real en cada uno de los cuatro pilares antes mencionados. No nos vamos a limitar sólo al uso en supervivencia, para darle a éste artículo una dimensión más amplia en el reconocimiento a su gran potencial.

Utilidades por temas:

Agua: 3 utilidades

Fuego: 5

Refugio: 31

Alimentación: 21

Resumen del PQ de la ceniza: 3,5,31,21/60  Un total de 60 utilidades.

USOS EN EL TEMA DEL AGUA:

1: Filtro de agua

En la construcción de un filtro de agua donde alternamos grava y carbón en varias capas, se recomienda poner una de ceniza de aproximadamente un centímetro de espesos, ésta capa con las propiedades cáusticas de la lejía purifica levemente el agua infiltrada.

2. Hacer lejía

En un recipiente de cerámica coloca una parte de ceniza y dos de agua, los llevas a ebullición 5 minutos, esperas que se enfríe y luego decanta el líquido o lo filtras. Así obtendrás lejía concentrada. Para verificar su concentración le echas una patata (densidad 1,06 kg./ litro); si flota es lejía (densidad; 1,08 kg./litro). Si no flota, volver a repetir el proceso o añadir más ceniza. La lejía así obtenida es de alta concentración, es el método tradicional que se ha aplicado durante siglos para obtenerla. Dos gotas de esta lejía purifican 1 litro de agua a los 20 minutos.

3. En el estanque

Para eliminar las algas en los estanques y alimentar a las plantas acuáticas con el aporte de un poco de ceniza que es rica en potasio y deja a las algas sin nutrientes para prosperar.

Si no estás seguro del volumen de agua, hazlo con precaución; Comienza con poca cantidad y dale unos días antes de echar más cenizas.

USOS EN EL TEMA DEL FUEGO:

1. Para hacer fuego con ceniza y algodón

Se coge un trozo de algodón del tamaño y forma de la palma de la mano, se espolvorea ceniza encima y se enrolla como un rollito, al enrollarse con la mano se aprieta bastante para que quede bien duro, luego y en el mismo sentido se sigue enrollando, pero con una madera o superficie plana para que se quede aún más duro. ¡Y ya lo tenemos listo para su ignición! Para ello lo rodaremos con la madera plana fuertemente varias veces durante un minuto hasta que están tan caliente que quema en las manos, una vez con ésta temperatura lo abrimos separando el algodón y al entrar oxígeno en su interior se producirá la ignición.

2. La ceniza sirve como termostato o regulador de la cantidad de energía que desprenden las brasas. Cuando la cubrimos con ceniza su combustión se reduce por el menor acceso al oxígeno y también su emisión calorífica, de esta manera podemos usarla para regular la cantidad de energía aportada por unas brazas, al igual que se hacía con los tradicionales braseros de carbón usados antaño.

3. Extintor de incendios

Las cenizas pueden ser un extintor muy barato, apaga las llamas y las priva de oxígeno. Deberías tener algunos cubos listos en lugares donde podría estallar fácilmente un incendio: una herrería, una instalación de soldadura, una hoguera o si tienes heno almacenado.

4. Ralentiza el enfriamiento de metales

En caso e forjar metales a en la fragua, un gran recipiente lleno de cenizas para usar en el proceso de recocido de acero. La ceniza aísla el metal, permitiéndole enfriarse lentamente.

5. Briquetas de carbón natural

Al tamizar la ceniza, el carbón sobrante se puede usar para encender la parrilla.

USOS EN EL TEMA DEL REFUGIO:

1. Repelente de insectos

Una combinación de cenizas con agua es útil para repeler los insectos que se adhieren de las superficies de madera. Esta mezcla se deja reposar durante una semana para que se concentre y dé buenos resultados. Pasado este tiempo, se aplica con una brocha y se deja secar.

Otra buena opción es combinar esta sustancia con aceites de plantas, como el pimentón picante o el tomillo.

2. Neutralizar olores en mascotas

Con el paso de los días las mascotas adquieren un olor desagradable. Para neutralizarlo por completo, frota un puñado de ceniza sobre su pelaje y esparce una pequeña cantidad en su caja de arena.

3. Limpia las puertas de cristal de la chimenea

Frotando un poco de ceniza húmeda sobre las puertas de cristal de la chimenea podrás deshacerte de los residuos de hollín, una sustancia negra, fina y grasienta que forma el humo por el orificio en que sale.

4. Detergente líquido casero

El detergente de ceniza o lejía es muy fácil de preparar con los restos de madera quemada que no ha sido tratada con químicos. Es aún más sencillo cuando la ceniza proviene de varias fuentes de madera.

Aunque esta sustancia no suele ser agresiva con la piel, lo mejor es manipularla con guantes y gafas.

Procedimiento

  • Pasa la ceniza a través de un tamiz para separar los trozos de carbón. Cuanto más blanca y calcinada esté, mejor quedará el detergente.
  • Ponla en una cubeta con agua caliente y déjalo cubierto con un paño o tapa de 24 a 48 horas.
  • Filtra el líquido con la ayuda de un tamiz.
  • Este debe quedar con un efecto resbaladizo, que indica su poder como detergente.
  • Lo puedes utilizar para el lavado de la ropa y otros utensilios.

5. Jabón natural

El detergente natural que se obtiene del remojo de las cenizas en agua se puede combinar con grasa para obtener un jabón casero.

Ingredientes

  • 3 kg de ceniza
  • ½ litro de aceite vegetal reciclado
  • El jugo de 1 limón
  • 1 patata cruda
  • 1 litro de agua

Procedimiento

  • Coloca la ceniza en una cubeta con agua para hacer la lejía.
  • Pasados dos días, agrégale una patata cruda y verifica si la solución está lista. Si la patata flota, debes agregar más cenizas y esperar dos días más. Esto es así porque la ceniza tiene una densidad de 1.08 kg/litro y la pata de 1.06 kg/litro, si flota es porque la solución aún no ha llegado a ser de la densidad de la lejía.
  • Filtra la mezcla a través de una tela y combina un litro del líquido con medio litro de aceites reciclados.
  • Lleva el producto a fuego lento y déjalo hervir hasta que espese.
  • Agrega el jugo de limón y retíralo del fuego cuando adquiera una contextura de jabón.
  • Viértelo en moldes y úsalo para las tareas de limpieza del hogar.

6. Para hacer cemento

La mezcla de barro con un porcentaje de ceniza, que puede variar entre el 10 y el 15% de la mezcla, da como resultado una argamasa mucho más dura que el simple barro cocido. Este es uno de los secretos constructivos que permitió a los romanos construir edificios, como el circo Romano de hasta 6 plantas de altura, dado el aumento en el poder de compresión que los ladrillos fabricados con ceniza (en éste caso volcánica) les permitió alcanzar.

7. Limpiacristales para chimeneas

Si tienes puertas de cristal en la chimenea o estufa de leña, pueden mancharse con creosota bloqueando esas hermosas llamas danzantes.

Pon un poco de ceniza en polvo sobre una esponja o paño húmedo y úsalo para restregar la creosota. Espere a que la estufa o chimenea esté fría completamente antes de limpiar el cristal.

8. Limpiador de estufas de vidrio

El mismo método puede usarse para limpiar la estufa de vidrio. Haz una pasta con agua y cenizas. Deberías asegurarte de que no haya pedazos de carbón en la pasta que puedan rallar el cristal, así que asegúrate de estar usando solo la ceniza fina en polvo.

9. Refresca tu refrigerador/ frigorífico / nevera / congelador

De la misma manera que el bicarbonato de sodio absorbe los olores, la ceniza hará lo mismo. Solo que ya tienes un montón de material y no tienes que comprarlo en la tienda.

Usa aproximadamente una taza (250ml) de ceniza, asegurándote de que también tenga trozos de carbón. Ponlo en una lata o en una pequeña bolsa de papel en la parte de atrás de tu nevera o congelador. Asegúrate de cambiarlo periódicamente.

10. Repeler ratones y otras plagas domésticas

Hay algo acerca de las cenizas que ahuyenta a los ratones, ratas, cucarachas y otras plagas domésticas comunes.

Usa este control de plagas totalmente natural para mantenerlos fuera de tu casa sin recurrir a productos químicos peligrosos y tóxicos. Espolvorea en las esquinas de tu ático, garaje, sótano, armarios de cocina y despensa.

11. Como secante

Nuevamente, debido a sus similitudes con el bicarbonato de sodio, la ceniza de madera es un buen desecante. Coloca latas llenas de ceniza de madera en esas esquinas húmedas alrededor de tu casa y garaje para chupar la humedad del aire. También puedes incluir piezas de carbón mezcladas con las cenizas.

12. Protege la lana y otros tejidos finos

Protege la ropa y las mantas de las polillas echándoles un poco de polvo de ceniza fina antes de guardarlas por temporada.

Simplemente cepilla la ceniza y lávala como de costumbre cuando vuelvas a sacarla del almacenamiento. Cuida tus hilos y madejas

Las polillas atacarían las madejas y los hilos de coser si les dejas.

Da palmaditas a las madejas o muévelo entre cenizas si planeas guardarlo por algún tiempo antes de usarlo. Cuando estés listo para tejer o hilar, simplemente cepíllalo o sacúdelo.

13. Champú sólido

La ceniza de madera se ha utilizado como champú seco mucho antes de los días de la espuma. Comienza con una pequeña cantidad, una pizca o dos de cenizas en polvo y aplícalo. Coloca la ceniza en tu cuero cabelludo y raíces como lo harías con un champú normal. Espera unos minutos a que la ceniza absorba el exceso de aceite, luego enjuaga lo que quede con agua.

14. Cuidado de heridas

La ceniza de madera se ha utilizado para tratar heridas durante siglos.

No tiene propiedades antibacterianas, pero acelera la coagulación. Incluso hubo un estudio científico de la Universidad ISRA publicado en 2009, que mostró que las heridas (a un conejo) que fueron tratadas con cenizas de madera se curaron más rápido que las que no lo fueron.

Incluso si no estás dispuesto a probarlo, puede ser útil para tu ganado.

15. Pasta de dientes

Sí, incluso puedes cepillarte los dientes con esto. Aunque, en este caso, sería mejor usar cenizas de un árbol blando, como el pino. No sé cuál es la postura de los dentistas, pero por mi parte, estoy usando una pasta de dientes comercial hecha con cenizas de bambú, y mis dientes están muy bien.

16. Desodorízate

Ya hemos aprendido que la ceniza de madera absorbe olores. Con un puñado de cenizas frótalo sobre la piel expuesta (evitando la cara y los ojos). Darle palmaditas en la ropa también ayudará.

17. Repelente natural de garrapatas

Así como la ceniza de madera ayuda a sus mascotas y otros animales a mantenerse libres de plagas, puedes usar ceniza de madera para protegerte cuando esté en el bosque. De acuerdo, te verás fantasmal, pero fantasmal es mejor que la enfermedad de Lyme cualquier día.

Aplique de la misma manera que antes, aunque es posible que también desee aplicarlo a sus brazos y piernas desnudos.

18. Limpiador de parrillas

Mezcla una pasta espesa con ceniza y agua y aplica generosamente en las rejillas y en el interior de la parrilla. La ceniza y el agua se mezclarán con las grasas animales sobrantes de la parrilla y formarán una especie de jabón natural.

Déjalos reposar unos minutos y luego frótalos bien. Enjuaga bien con agua. Querrás ponerte unos guantes para esta tarea; El jabón natural puede ser bastante seco e irritante en estas cantidades.

19. Absorbe derrames de gasolina y aceite en el garaje

Puedes usar esa ceniza de madera para absorber tus derrames de gasolina. Luego bárrelo y deséchalo adecuadamente.

20. Ocultar manchas en el suelo de cemento

Y ahora que has limpiado tu charco de gasolina, coloca otra capa de cenizas y raspa el cemento. La ceniza es ideal para ocultar manchas y decolorar el cemento.

21. Glaseado de cerámica de la estufa de leña

Se puede crear un esmalte para cerámica utilizando cenizas de madera. Tradicionalmente, estos esmaltes provienen del este de Asia. Puede hacer tu propio esmalte con base de cenizas.

22. Ahuyentar las hormigas y termitas

Echar cenizas en un hormiguero alentará a las pequeñas plagas a hacer las maletas y encontrar otro lugar para vivir. No pueden mover la ceniza y, por lo tanto, tienen que salir de ese hormiguero.

23. Derrite el hielo de la acera

Mantén tu acera a salvo este invierno. Cuando el hielo se comience a acumular, espolvorea cenizas de madera en tus caminos y pasarelas para derretirlo. Tendrás las aceras despejadas sin la preocupación de usar un producto para derretir el hielo que pueda ser dañino o tóxico para tus plantas y animales.

24. Decoración de platos

Para su próxima cena, prueba con una pizca de cenizas de algún árbol aromático y blando. En algunos restaurantes de moda, los chefs espolvorean un poco de ceniza en sus creaciones para agregar un poco de sabor ahumado y como una guarnición que es agradable a la vista.

Si bien me encanta esta idea, te advierto que estés seguro de que la madera que has quemado no está tratada químicamente, pintada, manchada, etc. Si no cocinarías sobre un fuego con esa madera, entonces ciertamente no debes rociar la ceniza en tu comida.

25. Para curtir pieles

Se introduce la piel previamente limpia de materia grasa, tres días en un recipiente con agua y ceniza, cuando la saquemos la secamos y estiramos tensando de sus extremos sobre un marco de madera y esperamos que se seque. 

26. Brillar la plata

Frotar la plata con una pasta de ceniza y agua ayuda a devolverles su brillo original. Aplicar una cantidad abundante y usar un paño para pulir.

27. Elimina la grasa.

No es un producto antibacteriano, pero si en algún momento te quedas sin lavavajillas, puedes usarlo perfectamente. Es un desengrasante natural por lo tanto sirve para dejar tus platos relucientes.

28. Evita pulgas y parásitos.

Mezcla ceniza con un poco de arena y déjala a la vista de tus aves de corral. De esta manera tus patos y pollos de granja se restregarán en la mezcla desparasitándose.

29. Ahuyenta las plagas.

Elimina hormigas, caracoles, babosas y algunos tipos de oruga usando la ceniza. Coge un poco de ceniza en un recipiente, luego espárcela en círculos alrededor de la planta.

30. Elimina los hongos de las hojas.

Lo primero que tienes que hacer es localizar las hojas que tengan hongos. Coge una cantidad de ceniza con tus manos y ponla sobre la hoja infectada, frota por ambos lados. La ceniza reseca el hongo y cambia el pH eliminando el mismo finalmente.

31. Controla el olor de la arena de los gatos

La ceniza era la arena para gatos original, utilizada por los dueños de gatos antes de la invención de las camas de arenas comerciales. Espolvorea una taza de cenizas con algunos trozos más pequeños de carbón en arena para gatos limpia y mézclalo.

USOS EN EL TEMA DEL ALIMENTACIÓN:

1. Para enriquecer la composta

Por su contenido nutricional, la ceniza de madera es un producto excelente para enriquecer los compuestos orgánicos que se aplican en el suelo. Eso sí, su cantidad debe ser moderada, porque el exceso le quita el nitrógeno al abono e impide que cumpla su función.

2. Bloquear las plagas del jardín

Podemos mantener alejadas a las babosas, los caracoles y otros insectos con la aplicación uniforme de este ingrediente en sus alrededores.

3. Para conservar huevos

En los siglos pasados en los que los sistemas de conservación eran escasos, uno de los usos dados a la ceniza es su capacidad para mantener frescos los huevos enterrados en ella, mantienen su frescura durante varios meses.

4. Para matar el pulgón de las hojas de las plantas

Espurreando una poca cantidad de ceniza sobre plantas actuará como repelente natural de insectos, pulgones, orugas, caracoles, babosas, hormigas y otros numerosos bichitos.

5. Pasta cicatrizante para las ramas partidas.

Aplica la ceniza directamente sobre la herida de las ramas, esto evitará la humedad y ayudará a cicatrizar.

6. Abono natural.

La ceniza contiene magnesio, fósforo, calcio y otros nutrientes. Como abono no debes usarla más de dos veces al año, tiene propiedades que cambian la acidez y el pH del suelo.

Coloca en una maceta una parte de composta y media taza de ceniza, luego mezcla bien y ponlo en la planta que deseas abonar.

8. Salva los cultivos del daño de Escarcha

Cuando las temperaturas comienzan a bajar en el otoño, nada puede generar temor en el corazón de un jardinero más rápido que la amenaza de una helada.

9. Aves que se bañan en polvo

Las aves se bañan y luego se espolvorean para evitar las plagas, añadir cenizas al baño de polvo ayuda a matar numerosas plagas como ácaros, pulgas y piojos al igual que la tierra de diatomeas.

Esparce unas palas de ceniza cerca de la zona de baño de las aves de corral, será un lujo para ellas y una herramienta de salud.

10. Empolva tus mascotas

En la misma línea, frotar cenizas en el pelo del perro y/o gatos mata las pulgas y desodorizar.

Este truco funciona igualmente bien para el ganado. Desempolva las cabras, vacas, burros, conejos y otros miembros trabajadores de tu granja con un poco de ceniza para ayudar a mantener a raya a las plagas. Estarán más felices y sanos.

11. Un filtro de carbón activo para tus conejitos y pájaros

Coge uno dos trozos de carbón del montón del fuego y échalo en las botellas de agua o en el bebedero de aves de corral o del ganado, para ayudar a evitar que crezcan las algas, así como otras enfermedades. Recuerda cambiarlos periódicamente.

12. Aumenta la puesta de las gallinas

Mezcla la ceniza con el pienso o comida de pollos en 1% de proporción, con eso conseguirás un complemento alimentario, mejorar y prolongar la puesta de huevos.

13. Vino cristalino

Si haces vino casero y tu último lote está un poco turbio, usa el carbón de madera como filtro. Colócalos un embudo esterilizado provisto de un filtro de café y llénalo con un puñado de piezas de carbón. Pasa el vino por el filtro de carbón y vuelve a embotellar.

14. Haz una despensa de raíces

La ceniza es un gran aislante y es el relleno perfecto para una despensa raíces. Cava un hoyo en el suelo y coloca una capa de ceniza de unos centímetros de grosor. Pon las raíces y tubérculos, asegurándote de que ninguno de ellos se toque entre sí. Cubre con más cenizas, por capas y repite hasta rellenar el hoyo.

Coloca una buena capa de ceniza encima y cúbrela con una tapa de madera, y disfruta de la cosecha bien en los meses de invierno.

15. Guardar semillas para el próximo año

Las semillas que no se almacenan adecuadamente pierden su viabilidad y no germinan. Guardar las semillas en un buen medio aislante y absorbente de humedad es clave. ¡Cenizas! Añade ceniza a cualquier recipiente en el que esté almacenando semillas para reducir la humedad y proteger las semillas.

16. Nixtamalización

La nixtamalización es el proceso de remojar el maíz en una solución alcalina. Puedes hacer esta solución con cenizas de madera y agua caliente. En México y América Central, se usa el mismo proceso para procesar el maíz para tortillas y tamales. Hay muchos tutoriales en internet para los chefs aventureros.

17. Queso

Si quieres empezar a hacer tu propio queso, guarda esas cenizas. Algunas cortezas de queso se preparan con cenizas para proteger el queso a medida que envejece y mejorar el sabor debido a las propiedades alcalinas.

18. Evita la escarcha en los cultivos

Espolvorea ceniza sobre las plantas para evitar las heladas, salvará tus cultivos de las bajas temperaturas.

19. Evitar el Mildu

El Mildu es un conjunto de enfermedades de las plantas producidas por un hongo microscópico que ataca a los órganos verdes, como las hojas, el tallo o los frutos. Para prevenirlo es necesario echar un puñado de ceniza en el hoyo antes de sembrar la planta encima.

20. Enriquece el compost

Al poner un poco de ceniza en el montón de compost se aumenta el ambiente microbiano y favorece la fermentación.

21. Corregir suelos ácidos

La ceniza de madera es una excelente corrector suelos para excesivamente ácidos. Es mejor testear primero el pH del suelo antes de aplicar.

¡Y tú ibas a tirar las cenizas ¡

Información obtenida de distintas fuentes de internet y experiencia propia.

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